Le devenir d'une idée


Il y a environ dix ans, trois personnes se réunissaient : un retraité, un presque retraité et un chercheur en pleine carrière. Ils se rangeaient d'un commun accord à l'idée que venait d'énoncer l'un d'eux : la création d'un « Observatoire » s'intéressant aux personnes âgées.


De cette idée est née une structure unique au Québec, l'Observatoire vieillissement et société, organisme à but non lucratif avec charte fédérale. Son objectif principal était d'aider par tous les moyens possibles au mieux-être des aînés, son action s'exerçant dans un contexte de lutte contre l'âgisme. Phénomène social pernicieux toujours présent pouvant engendrer la marginalisation, la démotivation et la perte de pouvoir chez les personnes âgées.


Grâce à la contribution de nombreux bénévoles et de l'Institut universitaire de gériatrie de Montréal, les résultats ont dépassés de loin les attentes des fondateurs. En quelque années, l'Observatoire vieillissement et société (O.V.S.) est devenu un organisme incontournable dans le domaine qu'il s'était fixé.


Tout en conservant son autonomie, il s'est intégré au « Gérontopôle » formé par l'Institut universitaire de gériatrie de Montréal et ses composantes principales. La participation de l'O.V.S. à de nombreux congrès canadiens ou étrangers, a fait connaître son œuvre ainsi que celui de l'IUGM dans de nouveaux milieux. Il est maintenant considéré par celui-ci comme une fenêtre ouverte sur la communauté des gens âgés tant au point de vue national qu'international.


L'O.V.S se veut une véritable boite à idée (think-tank) et ses prises de positions sur différents sujets d'actualité qui concernent les aînés sont attendues autant par le grand public que par les décideurs. Les efforts de l'O.V.S. ont été publiquement reconnus par l'octroi de deux prix, l'un décerné par le Conseil des aînés et l'autre par le lieutenant-gouverneur à son directeur pour l'œuvre accompli avec son équipe.


Il est évident qu'avec ses partenariats privilégiés à tous les niveaux et la possibilité de communiquer directement ou indirectement avec la majorité des aînés de la province, l'O.V.S. pourrait avoir un rôle politique. Ce n'est cependant pas notre objectif principal, l'O.V.S. se voulant un organisme d'abord apolitique.


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Dr André Davignon, M.D., FRCP
Auteur de plus de 200 publications scientifiques, professeur émérite à la faculté de médecine, le Dr André Davignon a été médecin clinicien enseignant PTG à l'Université de Montréal durant toute sa carrière. Il a été responsable de l'implantation de la cardiologie pédiatrique à l'hôpital Sainte-Justine et en a dirigé le service pendant plusieurs années. Il est présentement directeur fondateur de l'Observatoire Vieillissement et Société (OVS), organisme à but non lucratif créé en 2003 visant à lutter contre l'âgisme et à faire la promotion du bien vieillir des aînés. L'organisme est rattaché à l'Institut universitaire de gériatrie de Montréal.


Jean-Pierre Thouez, Ph.D.
Jean-Pierre Thouez, Ph.D., professeur honoraire de géographie, a enseigné à l'Université de Sherbrooke (1970-1978) et à l'Université de Montréal (1978-2007).Chercheur aux centres hospitaliers, il a publié de nombreux articles et ouvrages en géographie de la santé et environnement. Il est cofondateur de l'Observatoire Vieillissement et Société. Il a été directeur de programme concernant les sans-abris, à l'église Saint-Bernard de Clairvaux, Nord Miami, Floride.


Yves Joanette, Ph.D., FCAHS
Yves Joanette, Ph.D., est professeur en neurosciences cognitives du vieillissement à la faculté de médecine de l'Université de Montréal. Il est actuellement directeur scientifique de l'Institut du Vieillissement des Instituts de Recherche en Santé du Canada (IRSC) et directeur exécutif de la Stratégie internationale de recherche concertée sur la maladie d'Alzheimer des IRSC. De 1997 à 2009, il était directeur du Centre de recherche de l'Institut universitaire de gériatrie de Montréal (CRIUGM) et, de 2009 à 2011, président-directeur général du Fonds de la recherche en santé du Québec ainsi que président de son Conseil d'administration.

Ses principaux champs d'intérêt en recherche touchent les processus du vieillissement et les troubles de la cognition de la personne âgée. C'est ainsi qu'il contribue à l'avancement des connaissances en ce qui a trait à la réorganisation neurofonctionnelle qui permet le maintien des habiletés de communication avec l'âge.

Depuis le début de sa carrière, son équipe de recherche a largement contribué à la formation de la relève en recherche en santé et à celle de professionnels travaillant dans le réseau de santé par le biais d'importantes contributions à la dissémination des résultats de recherche et à l'introduction de pratiques cliniques exemplaires.

De 1982 à 1992, Yves Joanette a été boursier du Conseil de recherches médicales du Canada (maintenant IRSC) et a reçu plusieurs distinctions, dont le prix André-Dupont du Club de recherches cliniques du Québec (CRCQ), en 1990, et le prix Eve-Kassirer pour ses réalisations professionnelles exceptionnelles, en 1995. Yves Joanette est membre de l'Académie canadienne des sciences de la santé. En 2007, l'Université Lumière de Lyon, en France, lui a décerné un doctorat honoris causa.